Mach's wie Dirk

Würzburger Kleber folgt Basketball-Idol Nowitzki nach Dallas

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Maximilian Kleber (l.) verlässt den FC Bayern Basketball und wechselt in die NBA zu den Dallas Mavericks.

Maximilian Kleber geht den gleichen Weg wie Dirk Nowitzki. 19 Jahre nach dem Superstar wechselt der deutsche Basketball-Nationalspieler aus Würzburg zu den Dallas Mavericks in die NBA.

München/Dallas - Maximilian Kleber stand mit funkelnden Augen vor der Skyline von Dallas und hatte Großes zu verkünden. "Mein Kindheitstraum geht in Erfüllung", sagte der 25 Jahre alte Basketball-Nationalspieler, nachdem er einen Zweijahresvertrag bei den Dallas Mavericks unterschrieben hatte - Kleber darf künftig beim großen Dirk Nowitzki in der NBA in die Lehre gehen.

19 Jahre nachdem das Wunderkind Nowitzki seine einzigartige Karriere in der stärksten Liga der Welt startete, macht sich mit dem 14 Jahre jüngeren Kleber nun der nächste Würzburger auf zum Abenteuer in die USA (tz.de* berichtete). Nowitzki sei der "wohl beste Mentor, den man sich vorstellen kann", sagte Kleber in einer Videobotschaft, die sein bisheriger Klub Bayern München veröffentlichte.

"Zwei Würzburger Jungs in Dallas. Willkommen, Maxi", twitterte Nowitzki, 13-maliger Allstar, und kündigte sogleich seine Unterstützung für den neuen Teamkameraden an, der ebenfalls seinem Heimatverein s.oliver Würzburg entstammt. "Ich freue mich für Maxi. Er hat eine Chance verdient", sagte Nowitzki der Bild-Zeitung: "Ich hoffe, er fühlt sich schnell wohl. Ich werde versuchen, ihm bei allem zu helfen."

Der hochveranlagte 2,07 Meter große Flügelspieler Kleber ist der vierte Deutsche mit einem NBA-Vertrag neben Nowitzki, Dennis Schröder (Atlanta Hawks) und Paul Zipser (Chicago Bulls), der den FC Bayern vor einem Jahr Richtung Nordamerika verlassen hatte. Zudem steht Daniel Theis vor der Unterschrift bei Rekordmeister Boston Celtics, Youngster Isaiah Hartenstein kämpft bei den Houston Rockets in der Summer League um eine Chance.

Während Nowitzki bei Dallas in seine 20. Saison geht, muss sich Kleber erst noch für einen Kaderplatz empfehlen. In München gehörte er in der vergangenen Spielzeit zu den Leistungsträgern. Kleber erzielte neun Punkte im Schnitt und sicherte sich fünf Rebounds. Seine Quoten brachten ihm die Auszeichnung als effektivster deutscher BBL-Profi ein sowie eine Nominierung von Bundestrainer Chris Fleming ins 17-köpfige Aufgebot für die Vorbereitung auf die EM (31. August bis 17. September).

"Uns fällt es natürlich schwer, ein so großes Talent ziehen lassen zu müssen"

Bei den Bayern hinterlässt Kleber eine Lücke. "Uns fällt es natürlich schwer, ein so großes Talent und einen Publikumsfavoriten wie Maxi ziehen lassen zu müssen", sagte Geschäftsführer Marko Pesic. Allerdings empfinde der Klub auch ein wenig Stolz, dass ein Jahr nach dem Abschied von Zipser erneut ein deutscher Spieler des Vereins den Sprung ins Basketball-Wunderland schafft. Die Münchner dürfen sich wohl zudem über eine siebenstellige Ablösesumme freuen.

In der NBA könnte Kleber als Ersatzmann für Nowitzki zum Einsatz kommen - die Spielweise der beiden Deutschen ähnelt sich. "Ich bin aus Würzburg, relativ groß und werfe gerne. Von daher kommen die Vergleiche zwangsläufig", hat er einmal gesagt. Nach der Ankunft in Dallas dürfte dieses Thema ganz neue Dimensionen annehmen.

Bisher zwölf Deutsche in der NBA im Einsatz

Der vom FC Bayern München zu den Dallas Mavericks wechselnde Maximilian Kleber wäre der insgesamt 13. deutsche Basketballspieler, der in der nordamerikanischen Profiliga NBA auf dem Parkett steht. Zuletzt waren in Mavericks-Altstar Dirk Nowitzki, Spielmacher Dennis Schröder von den Atlanta Hawks und Flügelspieler Paul Zipser von den Chicago Bulls drei Deutsche in der NBA aktiv.

Die bisherigen Deutschen mit Einsätzen in regulären NBA-Saisonspielen im Überblick:

Name

Position

Zeitraum

Team

Paul Zipser

Flügel

seit 2016

Chicago Bulls

Tibor Pleiß

Center

2015/16

Utah Jazz

Elias Harris

Flügel

2013

Los Angeles Lakers

Dennis Schröder

Guard

seit 2013

Atlanta Hawks

Tim Ohlbrecht

Center

2013

Houston Rockets

Dirk Nowitzki

Flügel

seit 1998/99

Dallas Mavericks

Chris Kaman*

Center

seit 2003/04

Los Angeles Clippers, New Orleans Hornets, Dallas Mavericks, Los Angeles Lakers, Portland Trail Blazers

Shawn Bradley*

Center

1994/95-2004/05

Philadelphia 76ers, New Jersey Nets, Dallas Mavericks

Detlef Schrempf

Flügel

1985/86-2000/01

Dallas Mavericks, Indiana Pacers, Seattle SuperSonics, Portland Trail Blazers

Uwe Blab

Center

1985/86-1989/90

Dallas Mavericks, Golden State Warriors, San Antonio Spurs

Chris Welp

Center

1987/88-1989/90

Philadelphia 76ers, San Antonio Spurs, Golden State Warriors

Frido Frey

Flügel

1946/47

New York Knicks

*eingebürgert

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SID/dpa

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