Vor- und Rückschau

Die deutschen Gegner der Eishockey-WM: Lettland

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Die Letten feiern den 3:1-Treffer gegen die USA bei der Eishockey-WM 2017.

Köln - Zum Vorrundenabschluss kämpft das deutsche Eishockey-Nationalteam gegen Lettland um den Einzug ins Viertelfinale. An den Weltranglisten-Zwölften hat die DEB-Auswahl gute Erinnerungen.

Im September gelang der Mannschaft von Bundestrainer Marco Sturm in Riga durch ein 3:2 gegen den Gastgeber die enorm wichtige Qualifikation für Olympia 2018. Auch in der WM-Vorbereitung kreuzten beide Teams zweimal die Schläger - mit einer ausgeglichenen Bilanz. Dem 3:4 nach Verlängerung in Bietigheim-Bissingen folgte ein deutscher 3:2-Sieg bei der Generalprobe in Ravensburg. Lettland, das vom kanadischen Trainer und Stanley-Cup-Sieger Bob Hartley betreut wird, hat seine Stärken in der Offensive, ist defensiv aber anfällig. 

Die Stars der Mannschaft sind Stürmer Kaspars Daugavins und der einzige NHL-Profi Zemgus Girgensons von den Buffalo Sabres. Köln erfreut sich seit Turnierstart bereits an den trink- und feierfreudigen Fans der Balten. Die Letten sind eishockeyverrückt und reisen zu Tausenden ihrem Nationalteam hinterher. Schon bei der WM 2010 machten sie die Spiele in Mannheim fast zu Heimspielen für Lettland. 

Im bisherigen Turnierverlauf überraschte Lettland durchaus und hielt gegen die Top-Nationen Schweden (0:2) und USA (3:5) lange stark mit. Die ersten drei Gruppenspiele hatten die Letten allesamt gewonnen. Die deutsche WM-Bilanz gegen Lettland: Sieben Siege, ein Unentschieden, drei Niederlagen Letzter WM-Sieg gegen Lettland: 2:1 am 8. Mai 2015 in Prag 

SID

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