Fahrerkarussell in der Formel 1

Ocon schnappt Wehrlein das Force-India-Cockpit weg

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Schneller Aufstieg: Esteban Ocon wechselt von Manor zu Force India.

Sao Paulo - Die Chancen auf ein vielversprechendes Cockpit in der Formel 1 schwinden für Pascal Wehrlein. Manor-Kollege Esteban Ocon steigt dagegen auf.

Der Franzose Esteban Ocon hat seinen Manor-Teamkollegen Pascal Wehrlein (Worndorf) im Kampf um die Nachfolge von Nico Hülkenberg (Emmerich) beim Formel-1-Team Force India ausgestochen. Wie der indische Rennstall am Donnerstag am Rande des vorletzten WM-Laufs in Brasilien (Sonntag, 17.00 Uhr MEZ/RTL und Sky) bekannt gab, erhält der 20-Jährige einen Vertrag "über mehrere Jahre". Ocon wird Teamkollege des Mexikaners Sergio Perez, der bereits seit 2014 für Force India fährt.

Wehrlein zeigte sich nach der Entscheidung zerknirscht. "Ich muss damit zurechtkommen. Es hat sich ja schon seit Tagen herauskristallisiert, gestern habe ich dann die Bestätigung bekommen", sagte der 22-Jährige am Donnerstag: "Ich werde jetzt weiter auf der Strecke zeigen, was ich drauf habe. Für mich ist das ein kleiner Rückschritt, mehr nicht. Gut, dass jetzt ein Rennwochenende ansteht und ich schnell auf andere Gedanken komme."

Ocon fühlt sich „bereit für die große Chance“

"Ich freue mich sehr über den Wechsel", sagte Ocon: "Ich kenne das Team bereits aus meiner Zeit als Testfahrer in der Vorsaison. Meine halbe Saison bei Manor hat mir viel Erfahrung eingebracht. Ich fühle mich bereit für die große Chance bei Force India." Ocon dankte neben Manor auch Mercedes, das sowohl den jungen Franzosen als auch den ehemaligen DTM-Champion Wehrlein (22) protegiert, aber nun Ocon in sein derzeit stärkstes Kundenteam gehievt hat.

"Force India hat eine tolle Bilanz in der Arbeit mit jungen Fahrern. Sie haben uns eindringlich ihren Mut und ihre Vision deutlich gemacht, Esteban unter ihre Fittiche zu nehmen", sagte Mercedes-Motorsportchef Toto Wolff: "Es ist auch ein Fingerzeig für die positive Entwicklung der Formel 1, dass Talent wieder wichtiger angesehen wird als Geld. Wir können in den nächsten Jahren eines der eindrucksvollsten Talente bei dem Versuch beobachten, es an die Spitze der Formel 1 zu schaffen", so Wolff weiter.

Magnussen wechselt wohl zu Haas

Erst am Mittwoch hatte Renault den Briten Jolyon Palmer als zweiten Stammpiloten neben Neuzugang Hülkenberg bestätigt. Der bei Renault scheidende Däne Kevin Magnussen steht laut übereinstimmenden Medienangaben vor einem Wechsel zum US-amerikanischen Haas-Rennstall.

Es wird damit immer wahrscheinlicher, dass Wehrlein seinen auslaufenden Vertrag beim Hinterbänkler Manor, der ebenfalls Mercedes-Motoren bezieht, verlängern wird. "Ich fühle mich im Team wohl. Wir haben diese Saison einen Schritt nach vorne gemacht und Ergebnisse erzielt, die so nicht zu erwarten waren. Manor hat Potenzial", sagte Wehrlein in Sao Paulo.

sid

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