Auf DVD und Blu-ray: The Lady in the Van

God Save Mary Shepherd

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Mary Shepherd (Maggie Smith) lässt sich in der ehrwürdigen Nachbarschaft von Camden Town nieder. Was als kurzes Intermezzo gedacht war, sollte sich auf 15 Jahre hinziehen.

Britischer als die Queen und Tea Time: „The Lady in the Van“.

„Ich wollte drei Monate in ihrer Auffahrt stehen, daraus sind dann 15 Jahre geworden“, sagt die Obdachlose Mary Shepherd (Maggie Smith) zu dem Autor Alan Bennett (Alex Jennings). Die ehrwürdige Nachbarschaft vom Londoner Stadtteil Camden Town ist anfangs auch gar nicht begeistert, als die verwahrloste Dame mit ihrem Auto auftaucht, wegschicken will sie aber niemand. Schließlich nimmt sich Mister Bennett der „Lady in the Van“ (2015) an. Die zweifache Oscar-Preisträgerin Maggie Smith macht den Film, der auf einer wahren Begebenheit beruht und nun fürs Heimkino erscheint, zu einem Fest für alle, deren Anglophilie weit über die Royals und Manchester United hinausgeht. Britischer Humor in seiner schönsten Form.

„Sie tolerieren Miss Shepherd, um sich durch ihre Anwesenheit von ihren eigenen Schuldgefühlen zu befreien“: So beschreibt Alan Bennett im Film das Verhältnis der Nachbarschaft zu der schrulligen Alten. Denn im vornehmen Londoner Stadtteil Camden Town leben ein paar intellektuelle Alt-Linke, die inzwischen zu Geld gekommen sind, sich für ihren Reichtum und die herrschende soziale Ungerechtigkeit aber ein wenig schämen.

So jagen sie die neue Nachbarin auch dann nicht davon, als nach einiger Zeit der Müll sich zu türmen beginnt und ihre Geschenke von der alten Frau mit nichts anderem als purer Undankbarkeit quittiert werden. Als Miss Shepherd nicht mehr auf der Straße parken darf, bietet der alleinstehende Autor Alan Bennett ihr an, den Wagen für „kurze Zeit“ auf seinem Grundstück abzustellen. Als die Leute ihn fragen, warum er sich um die alte Frau kümmert, sagt er nur: „Ich bin kein Heiliger. Nur faul.“

„Sie müffelt“, sagt der Sohn. „Weil sie arm ist“, antwortet die Mutter wissend lächelnd. Bei all dem trockenen Humor, den „The Lady in the Van“ innehat, ist das Werk keine wirkliche Komödie, sondern erzählt bittersüß vom Sein der Menschen und deren Beziehungen untereinander. Die Moral - in jeder Person steckt etwas sehr Wertvolles - ist simpel, aber liebevoll verpackt. Mühelos vereint Maggie Smith die gesamte Zwiespältigkeit der Rolle und haucht in der tragisch-schönen Geschichte einer Obdachlosen Herz ein. Die Grande Dame Englands ist in Topform.

Erhältlich auf DVD, Blu-ray Disc und als Video-on-Demand.

tsch

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